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永久冻土中发现57000年前小狼崽:尖牙清晰可见

2020-12-25 16:20:38 来源:快科技 作者:朝晖 编辑:Noir 浏览:loading

四年前,加拿大采矿工人在育空地区掘金时,意外地发现了一只冰冻小狼崽,时隔4年,人们终于有机会看到这只小狼崽的模样了。

据外媒报道,科研人员在加拿大育空地区的永久冻土中发现了一具狼崽木乃伊。

这只小狼崽在永久冻土中已有57000年之久,是迄今发现的冰河期以来最完成的狼标本。

得益于数万年冻土覆盖,该狼崽遗骸保存异常完好,大部分的皮毛和软组织都在,尖牙清晰可见,能够根据生殖器清晰判断其性别,甚至能够通过X光片观察到它的肠子。

报道称,这只狼崽遗骸由当地一名矿工于2016年偶然发现,科学家随即展开研究。

研究人员通过X射线确定,这是一只母狼崽,它死时只有不到两个月。那一天,它还没有从熟睡中苏醒,洞穴的坍塌,它根本来不及躲避,就被埋在了泥土中,一埋就是数万个年头。

同位素分析显示,其生活在冰川消退时期,主要吃水生资源,比如鲑鱼,可能还有一些岸鸟。

此外,DNA分析显示,这只幼仔是古代狼(现代狼的祖先)的后代,它们来自俄罗斯、西伯利亚和阿拉斯加。

永冻层又称永久冻土或多年冻土,是指持续多年冻结的土石层。可分为上下两层:上层每年夏季融化,冬季冻结,称活动层,又称冰融层;下层常年处在冻结状态,称永冻层或多年冻层。近年来,由于永久冻土逐渐融化,越来越多的“秘密”将被发掘。这也从侧面证实,全球气候正在逐渐变暖。

该发现有助于科学家进一步研究冰河时期的生态系统。相关研究发表在最近一期《当代生物学》杂志上。

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